Prije 33 godine jedna od najčudnijih i najtajanstvenijih prirodnih katastrofa u povijesti dogodila se na jezeru Nyos – smještenom na vrhu vulkanskog kratera u sjeverozapadnom Kamerunu. Bez upozorenja, iznenadna eksplozija u zrak je otpustila goleme količine ugljikova dioksida, a tihi oblak smrti proširio se brzinom od 100 kilometara na sat i ugušio 1746 ljudi u samo nekoliko minuta.

Unutar radijusa od 25 kilometara od jezera uginule su i tisuće domaćih životinja. Mnogi ljudi iz sela Cha, Nyos i Subum ugušili su se u snu. Kada se nekolicina preživjelih probudila, ostali su u čudu jer nisu našli nikakve tragove nasilja.

Oni koji su se našli na tom području opisivali su tragediju kao da gledaju posljedice neutronske bombe. Prije nesretnog događaja uz jezero se vezala legenda kako će zli duh koji je u njemu nastao ubiti sve one koji žive u blizini.

Znanstvenici tvrde da se vulkanski plinovi iz tla ispod jezera razgrađuju i koncentriraju u najdubljim vodama, a zbog tropskih temperatura tvore svojevrsni poklopac tople vode iznad one hladnije. Okidač je bio nečujan, ali rezultirao je ogromnom katastrofom. Jezero je doslovno eksplodiralo i 90 metara vode šiknulo je u zrak stvarajući mali tsunami.

Kivu - 2 (Foto: Getty Images)

U nedostatku znanstvenog objašnjenja nastale su brojne teorije zavjere, a prema jednoj se smatralo da su izraelske i kamerunske vlade provodile tajno testiranje oružja.

Sličan događaj dogodio se dvije godine ranije i na jezeru Monoun, također u Kamerunu, gdje je erupcija ugljikova dioksida ubila 37 ljudi.

Kako bi se spriječilo da jezera ponovno eksplodiraju, 2001. godine stručnjaci su postavili cijevi kako bi usisale plin iz jezera i postupno ga ispuštali u zrak.
Nakon što su doskočili jednom problemu, drugi se pojavio. Prirodna ograda oko jezera Nyos je počela je slabjeti, što je stvorilo potencijalnu opasnost od pomicanja zemlje – kao i opasnog sadržaja.

> Aerodrom usred glavnog grada: Opasna pista okružena kućama na koju slijeću samo najhrabriji

Kako bi se zaštitila prirodna ograda, sagrađena je brana, ali zbog promjena vremena ili poplava katastrofa bi se mogla ponoviti.

Afričko jezero Kivu, koje se nalazi na granici Konga i Ruande, veće je 1600 puta od Nyosa i sadrži oko tisuću puta više plina. Oko njega živi čak dva milijuna ljudi, zbog čega su vlasti počele tražiti rješenje kako bi spriječili potencijalnu katastrofu u slučaju da se ogromne količine plina oslobode. Testiranja su pokazala da je plin koji se nalazi u vodama Kivua metan, koji se može iskoristiti za stvaranje električne energije.

Selo iz kojeg nitko ne izlazi bez knedle u grlu