Razoran potres jačine 9 prema Richterovoj ljestvici pogodio je Japan 1. ožujka 2011. godine, a tsunami koji je uslijedio potopio je spremnike s gorivom i dizelske agregate u nuklearnoj elektrani Fukushima I. Na taj način neizravno je prouzročio brojna oštećenja na samoj elektrani u čak četiri od ukupno šest reaktora te izazvao ogromne ekološke i ine globalne posljedice.

Odmah nakon nesreće evakuirani su ljudi u krugu od 2 kilometara od nuklearne elektrane, a s vremenom je napravljena takozvana zona isključenja koja se prostirala 20 kilometara od Fukushime I. Devet godina nakon tragedije u njoj, ipak, buja život. Potvrdile su to i kamere u zabačenim dijelovima koje su postavili ekolog James Beasley i njegovi kolege sa Sveučilišta u Georgiji iz Sjedinjenih Američkih Država.

Černobil - 11 Putovanja Viktorova priča: Sve što trebate znati ako želite posjetiti Černobil

U četiri mjeseca snimili su oko 267.000 fotografija na kojima se nalazi više od 20 različitih životinjskih vrsta – od japanskog zeca preko lisica do fazana. "Naši su rezultati prvi dokaz da se u evakuacijskoj zoni Fukušime nalaze brojne vrste divljih životinja unatoč prisutnosti radiološke kontaminacije", rekao je dr. Beasle, čija je studija objavljena u časopisu Journal of Frontiers in Ecology and the Environment.

Istraživači su otkrili i pojavu životinjskih vrsta koje se rjeđe nalaze u blizini ljudi kao što su divlji vepar, japanske makake i rakuni. Analiza je pokazala da ljudsko djelovanje, nadmorska visina i vrsta staništa na prisutnost određene životinjske vrste u tom dijelu svijeta utječu više nego razine radijacije.

Studijom nije ustanovljeno zdravstveno stanje fotografiranih životinja u zoni isključenja, iako je primijećeno da se vrste uglavnom drže uobičajenih obrazaca ponašanja. Rakuni su, primjerice, najviše bili aktivni noći, dok su fazani najaktivniji tijekom dana.

Kako izgleda život u evakuacijskoj zoni oko nuklearne elektrane Fukushima, pogledajte u kratkom YouTube videu Sveučilišta u Georgiji.